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The Trummerflora Collective - "Rubble 1"

If yer ears've never had th' good fortune to catch th' artistic flourish on the Accretions label, this CD will give you a great introduction to their bands. Lots of folks we've reviewed in the last couple of years... Nathan Hubbard, Cosmologic, Donkey & more... all packed tightly into an album that will dredge up th' "caveman" in yer white cells (& prob'ly destroy a few other cells, too). Though I often don't care for "re"-assemblages, in the form of "best of", this is an hex-ception, no doubt. All th' way from heavy rhythm/beats to gentle piano to deconstructionist mayhem, you will truly be taken on a trip 'round th' world for about an hour. Don't get me wrong - th' shy need not apply... much of the music here is definitely in the "outer" zone, & will scare off all but the devoted. It plays will in th' car player, probably because of th' beat-oriented pieces - an added bonus. If you're looking for great experimental variety & something that isn't boring, this comes HIGHLY RECOMMENDED.

      - Rotcod Zzaj, Improvisation Nation

Damon Holzborn manipulates some field recordings in a lovely mildly hallucinatry rubbery manner. Bassist Joscha Oetz as Perfektomat provides a beautiful musical bed for his and others hip-hop multilingual verbalizations, with a jazzy almost orchestral density and richness. Mrlectronic has big bouncing machinery and gooey voodoo gravity. Hans Fjellestad mixes a well recorded basketball game with some free interpersonal interplay between Hans on church organ, and two percussionists and two woodwind players. Nathan Hubbard employs piano and is backed by seven players on strings, flute, basoon, and bass for a lush but spare orchestral soundscape. Restlight is Marcelo Radulovich (guitar, sampling, processing), and Haco (voice), With Haco's spoken word Japanese as a calm narrative center, Marcelo tries out several different phases and guises of sound to back her, from manic robotic beats to twinkling chimes or drones. Quibble are battering the ram, squee and machine angst amongst the android fizz huts in the hydroponic swamp. Robert M processes sounds from television, along with minimal loops that jitter into open air behind a cool spacious distance. Cosmologic contribute an energetic free jazz/tightly composed exploration by sax player Jason Robinson, with Al Scholl on guitar, Scott Walton on bass and Nathan Hubbard on drums. Weller/Fernandes/ Scholl have a quizzical low-key conversation on sax, guitar, and percussion. Titicacaman is Marcelo Radulovich all dressed up as a Mayan robotic warrior out to conquer all old Ministry albums, but too stoned and happy to follow through. Donkey unwind slowly while sail cloth is slowly rubbed across partched deserts of skin. Wormhole shiver in the night air in layers of sound, Marcos Fernandes, Robert Montoya, and Nathan Hubbard each contribute voices and percussion to the final track which feels like a shifting collages of overlapping details and changes.

      - George Parsons, Dream Magazine

The labels releasing this CD are well-known for kicking out some of the most innovative and unusual music around. And so it is with Trummerflora, a wide-ranging collective of folks who traffic in electronic constructions.

The tracks are listed by the names of the acts involved, although all of them also put themselves underneath the Trummerflora banner. So what you have is a mix tape created by folks who aren't quite a band, but are more than passing acquaintances.

And there are some folks who appear on multiple tracks. Nathan Hubbard performed on or produced a good number of songs here, and quite a few other folks are likewise engaged in many of the Trummerflora "subcommittees." This cross-pollination has led to some seriously exciting ruminations.

When this many people get together to share ideas, the result is generally either a mess or truly exciting. Trummerflora is more than exciting. There's so much going on here that I can't begin to describe much of any of it. But that's okay. The revolutionary nature of the sounds on this disc speak amply for themselves.

      - Johmn Worley, Aiding & Abetting

Collaboration of a third sort - between labels. Accretions has been appearing across Ampersand regularly, and we have been joined by fellow San Diego label Circumvention at times. They share an interest in new music - some slight differences in emphasis - and an overlapping group of artists that centres on the Trummerflora collective. Together the labels have released Rubble 1 (Accretions/Circumvention A/C201) that collects a range of pieces from collective members. I might address this very varied delight by looking at some musical styles.

Electronica: a number of artists work in this field - Holzborn's opener is a collage of buzzing, looping rain and banging, voices, hissing clinks, different voices spiralling into an organ buzz. The exciting driving pulsing swirl shifting to more droning from Mrlectronic; Quibbles rhythmic swirling with squiggles, pinging breaks and improv; a more considered work from Robert M constructs shimmering tones, rhythms, voices and subtle burblings to a chittering swirl, apparently from a Fjellestad/Ellis performance; finally in this category, Donkey is woozy then emergently melodic, assaultive, dramatic to putters.

Voice: some dramatic pieces here - Perfektomat combines some delicate improv with cello, guitar, keyboards that is swinging jazz and classical, with more modern rhythm loops and then vocals that have hip-hop choruses but poetic verses in English, German and Spanish. Radulovich provides material that suggests demented koto/gtr and squeaks and taps, interspersed with cheesy rhythm loops as a ground for Haco's Japanese as Restlight. Sort of fitting here Radulovich reprises a song from his 2 Brains album (recorded here as by Titicacaman) that shifts from a driving grungy swamp song through groovy middle to scrabbly electronica.

Group/Improv: Fjellestad remixes FTP from Red Sauce Baby - a combination of basketball game and improv - to emphasise the game, and it is still a great piece. Cosmologic go from noisey to swinging as sax and guitar are held together by bass and drum, Weller/Fernandes/Scholl is a short and successful sax/gtr/percussion piece. To close the album Hubbard put together some pieces from a Wormhole session shifting from tinkling percussion through wood tuned into chopped and layered voices and finally resonant metal bells and gongs.

Which leaves one piece to mention - my favourite: I try not to play too many faves with comps but I was wonderstruck by Nathan Hubbard's Sundials II. Composed and using a group that doesn't include him it is centred on a simple piano solo, searching and delightful, that is joined by long textured notes from the others in the ensemble (flute, clarinet, violin, cello, bass, bassoon) that form interludes (the PR calls it a miniature piano concerto which is accurate). I was reminded of Gavin Bryars, but not in a derivative way, and found the piece beautiful - I would love to hear Sundials I which this is a coda to.

This is, as you can see, a very varied compilation which disturbs some people. However I think there is a strength in that variety which makes this a very attractive release.

      - Jeremy Keens, Ampersand etc.

Trummerflora is a group of US producers who operate at the fringes of electronic music and, unsuprisingly, this compilation is a real off-the-wall collection.

Perfektomat's 'Posturban Subfrequencies' features rapping in English and German, while nathan hubbard's 'Sundials 2' is a reflective arrangement, boasting neo-classical pianos and woodwind,but that's as normal as this compilation gets. Restlight's 'A' splices female Oriental vocal with industrial breaks and Hans Fjellestad samples the squeaking sneakers of people playing indoor sports.

Meanwhile, some of the other pieces offer up little more than passages of hissing industrial noise, mental jazz riffs and gamelan-inspired droning that will only appeal to the masochistic listener.

      - Richard Brophy, DJ Magazine

'The Trummerflora Collective is an independent group of music makers that embraces the pluralistic nature of creative music as an important means of artistic expression for the individual and the community, and provides an atmosphere that nurtures the creative development of its members'.

Fin dalla presentazione, su indicata, è facilmente intuibile la larga fascia di generi gravitante intorno agli artisti che formano il collettivo Trummerflora, un estesa realtà proveniente dalla bay-area. "Rubble 1" è particolare perchè, oltre ad aumentare il numero delle presenze dell'ensemble su supporto discografico (oltre ad apparizioni sparse in varie raccolte è stata licenziata, sempre per casa Accretions, "No Stars Please", attribuito al collettivo nel suo insieme), raccoglie singoli contributi offerti dai membri permettendo, quindi, un maggiore approfondimento dei rispettivi mood, nettamente eterogenei e variegati tra essi.

Tra parentesi, a produrre l'opera troviamo due etichette, la Accrettions e la Circumvention, che insieme alla Pax Recordings vanno a formare la sacra trimurti delle produzioni sperimentali californiane. L‚entrata dentro una Œinstabilità dei sensi‚ si manifesta da If We're All Going To Get It: piccolo esempio di bricolage sonoro (Œtaglia e cuci‚ mi sembra il termine più indicato) firmato ed eseguito da Damon Holzborn. Suoni concreti (immaginiamo dell‚acqua che scende da una grondaia o ipotetiche macchine industriali che azionandosi arrivano a creare articolati stacchi ritmici) messi in moto mediante la formula dell'incastro, vengono sorretti dalla mano del compositore molto attenta all'aspetto percussivo.

Peccato che il successivo Post-urban Subfrequency firmato Perfektomat, progetto che vede coinvolto il solo bassista Joscha Oetz, non regga il confronto. Il confine labile che si viene a creare tra hip hop e un acid jazz 'zuccheroso' rendono il brano fiacco e poco brillante. Mrlectronic è un trio di Œsmanettatori‚ elettronici composto da Lisle Ellis, Marcos Fernandes e Robert Montoya. Vibrazioni che non richiedono un orecchio particolarmente attento, giacché la linfa cui trae vita Amphibious è una drumm n bass mischiata ad intervalli più ambient; il tutto potrebbe tranquillamente ricordare, e facilitare le coordinate, l'operato al genere apportato da Paul D. Miller aka Dj Spooky. Bellissimo, invece, il remix attuato ad una sua stessa composizione da Hans Fjellestad. FTP remix è una miscela esplosiva d'improvvisazione che, partendo dalle fondamenta jazzistiche dell'autore, si propone di svolgere l'intero humus del brano tramite una verve aspramente percussiva e inconsueta. Qui l'ascoltatore può accostarsi alle recenti scoperte di personaggi, quali Anthony Pateras, David Brown e Sean Baxter, firmatari insieme dello strabiliante "Ataxia". Animi più romantici e meditativi si respirano in Sundials II di Nathan Hubbard. La linea estetica minimalista dell‚autore fa pensare a certe sonorità di marca Cold Blue. Artisti come Micheal Byron, Rick Cox e Micheal Jon Fink si combinano bene con la quieta scorrevolezza del piano, protagonista nell'infliggere la melodia principale al resto della composizione, ben salda al mood cameristico di Hubbard. ŒSfizioserie‚ elettro-pop sfilano in passerella con i Restilight: collaborazione tra Marcos Fernandes e la giovane cantante giapponese Haco (ricordate gli After Dinner o, più nel presente, la voce delle dolcissime Hoahio?). Il loro sound possiede sia un lato pop, accostabile a dei Pizzicato Five privi della pomposa briosità cui sono soliti presentarsi, sia un lato glitch vicino per 'sentimenti' alla scuderia 12K e del suo patron Taylor Deupree. Più nichilisti e terroristi, e legati ai destruttoranti suoni di un Kid 606, Lesser e soci, sono i successivi Quell e On/Off, firmati rispettivamente dai Quibble e da un Robert M in forma smagliante. La mia preferenza va a On/Off, date le soluzioni multiformi presenti, composte sia da ritmiche sognanti sia da oscuri retaggi ambient posti al termine. I Cosmologic, al contrario, con 17th And Capp Revisited confermano la propria fede al free jazz: quello che spazia dalla Chicago storica di Roscoe Mitchell e Art Ensemble Of Chicago, fino ai recenti borbottii di Ken Vandermark. Il complesso orchestrale, però, è condito anche ad entertainments di zappiana memoria, che smuovono la monotonia dalle linee jazz udite più volte.

Sempre stazionati dentro l'improvvisata è il trio di Ellen Weller, Al School e Marcos Fernandes: Triptych; solo che, più che menzionare passati afro-americani, bisogna spostarsi dalle parti del Regno Unito e immaginare i sensi circolari di Evan Parker al sax o le policromie chitarristiche di Derek Bailey.

Deludente è la ballata electro-industrial, 7 Headless Horse People, ad opera di Titicacam, sigla sotto la quale si nasconde il solo Marcelo Radulovich. In questo caso vengono rese in maniera, un pò troppo sempliciotta, soluzioni interessanti che hanno reso famose formazioni techonoidi quali i Techno Amimal di Kevin Martin e Justin Broadrick. Fobici e oscuri sono gli interscambi tra Fjellestad e Holzborn, intestatari del progetto Donkey, in Soil: un magma elettronico dalla tinte acide che, scorrendo indietro nel tempo, ricorda il trapasso dall'industrial classico alle prime sperimentazioni elettroniche dei Coil o dei Nurse With Wound.

Chiudono in bellezza, ricordando ancora una volta quel capolavoro quale è "Ataxia", i Wormhole (Marcos Fernandes, Robert Montoya, Nathan Hubbard), suadente trio dove l'unica strumentazione adoperata consiste nell'utilizzo della voce e delle percussioni. (re)cycl(her), se volessimo spingerci oltre, per merito dell'andamento ipnotico, costituito da echi e risonanze, probabilmente ricavate dallo sfregamento di metalli, riporta la musica ad uno stato primordiale e ancestrale. Tirando le somme: non è tutto oro quello che luccica, di momenti altalenanti tra positivo e negativo se ne sentono anche qui, ma sembrava doveroso, attraverso questa recensione, accendere i riflettori, perchè anche la calda California venga maggiormente conosciuta dagli appassionati delle musiche indipendenti.

      - Sergio Eletto, Sands Zine

Rubble 1' sarebbe opera da inserire sotto la denominazione compilation ma trattandosi di esposizione comune da parte di membri e gruppi accomunati sotto la bandiera del Trummerflora Collective ho preferito dare maggior risalto al nome comune piuttosto che alla svilente (in certe occasioni) sigla AAVV. Il collettivo americano in questione si nutre di libertà espressiva travalicando i generi come se fossero semplici bandieruole (ed in parte lo sono) applicate di volta in volta a stimolare l'acquisto. Libertà quindi, generi ed espressioni fra le più disparate.

L'iniziale brano di Damon Holzborn ottima tracimazione di field recordings e varie elettronicherie (consigliato il suo 'Adam E Bancroft' su Accretions) trova parallelismi inquietanti nel successivo hip-hop astratto ad opera di Perfektoman (il bassista Joscha Oetz) dove fra sinuose onde simil jazz e dilettevoli performance vocali spoken si scorge un paesaggio notturno degno di certi attimi di Jarmusch; e siamo soltanto all'inizio di questo lungo peregrinare.

Hans Fjellestad in versione live batte il dente su un'improvvisazione a base di bagpipe, organo da chiesa, percussioni e suoni tratti dal basket che sinceramente si trova a metà strada esatta fra il sublime ed il ridicolo; optiamo in questo caso per il sublime. Consigliato il suo 'Red Sauce Baby' sempre su Accretions del 2000.

Nathan Hubbard con la sua presenza divaga fra ombre Feldman immobili e meditative per aprire poi il fianco a intromissioni malinconiche da parte della Skeleton Key Orchestra; toccante e ricercato.

Marcelo Radulovich si accompagna con la cantante giapponese Haco sotto la sigla Restlight, sofisticata e leggiadra esperienza sonora in odor di catalogo Cold Blue che viene aggredita da ironiche scariche non sense particolarmente efficaci.

Quibble è creatura impro elettronica che mastica frammenti di vetro, Robert M veleggia fra territori in odor Cabaret Voltaire e poi a seguire Cosmologic.

Uno dei più sottovalutati gruppi avant jazz (procuratevi il loro 'Syntaxis'), caldi ed umorali; assolutamente godibili e padroni di una propensione verso il ritmo a dir poco unica.

All'appello mancano ancora quattro cosine.....

Weller/Fernandes/Scholl che rendono ottimamente la loro esplorazione acustica in una giostrina storta di fiati volatili, chitarrine atonali e percussioni aggraziate e prossime al riso. Tutto all'insegna comunque di una certa ombrosità da post sbornia.

Titicacaman piazza forse il botto più divertente del cd, culture pop masticate e risputate in faccia all'ascoltatore in piena fregola plunderphonica e poi eccessi vocali, bassi coinvolgenti ed una battuta che quegli stronzetti 'mbriaconi dei Prodigy dovrebbero sentire per capire cosa vuol dire esser veramente out.

Talmente schifoso da risultare sublime, per lavorar con il ciarpame ci vuol classe; Pop Will Eat Itself mancanti di birra?

Donkey bada ad aggredire con materiali percussivi massacrati e resi materia prima per antichi mangiatori di semi industrial ed a chiudere Wormhole, strutture aperte in odor di Java con capocciata sicura sul verbo Harry Partch e voci e vocine che s'insinuano in ogni dove per creare una vera e propria meraviglia sonica.

Settembre promette bene....

      - Marco Carcasi, Kathodik

Trummerflora ist ein loses Kollektiv von Musikern unterschiedlichen musikalischen Interesses, das zu diversen Kollaborationen querbeet untereinander einlädt, und so zu einzigartigen und ungewöhnlichen musikalischen Ergebnissen kommt. Die stilistische Bandbreite ist überwältigend. Mehrere dieser musikalischen Experimente münden in aussagekräftigen, Maßstäbe setzenden und absolut modernen Songs. Alle Stücke dieser CD, alle CDs der Labels Accretions und Circumvention sind einzigartige künstlerische Aussagen, die es unbedingt zu testen lohnt. 13 Tracks, eingespielt in Projekten oder als solistische Arbeit, sind auf "Rubble 1", dem neuesten Streich von Accretions Records enthalten. Damon Holzborn eröffnet mit einem Phonographer-Stück. Da werden Sounds, Alltagsgeräusche und Industrieklänge zu einem Ganzen, einer umfassenden Harmonie verbunden. Perfektomat bringen Rap, Jazz und Avantgarde in einen Zusammenhang, sehr groovig diese Aufnahme, düster-kunstvolle Musik mit positivem Gesang. Mrlectronic verbinden Electronic und Phonographie zu einem minimalistisch pulsierenden Sound. Hans Fjellestad trägt wohl das abgefahrenste Stück bei. Kirchenorgel, Jazzgebläse, Perkussion und - ein Basketball spielendes Basketballteam schaffen eine Atmosphäre, die nur zwischen windiger Straße, kühlem Vorplatz und hoffnungsschwacher Kirche existieren kann, in der Wirklichkeit wohl aber nicht in diesem Arrangement, das kunstvoll ist, wie keine weitere Aufnahme der CD. Bemerkenswert und grandios!

Nathan Hubbard verführt anschließend mit einer fast tonlos stillen, klassisch-modernen Komposition. Kein Jazz, kein Lärm, kein Ausdruck von hektisch-stressiger Alltagszeit, sondern pure Lyrik. Ein ideenreicher Klang, der als Paradebeispiel für die heutige westliche Welt stehen kann: hier draußen Lärm, hier drinnen Stille. Die intime Aufnahme mit leiser, zurückhaltender Instrumentierung ist ein geheimer Rückzugspunkt, in dem alle Ruhe zu finden ist. Trotz aller Lyrik ein sehr kraftvolles Stück, das Ohren und Sinne sauber fegt. Restlight setzen dort auch an, der Stille. Übersetzen Verlorenheit und überwältigende Müdigkeit in ein jazzharmonisches Kleid und lassen Haco mit ihrer klug-nüchternen Frauenstimme dazu sprechen. Sounds, Gitarre, Samples runden die Tonalität dieser einfallsreichen Geschichte ab, seltsam über allem stehende Rhythmen brechen darüber herein, dennoch bleibt die Ruhe vollends erhalten. Dafür übersetzt das folgende, von Quibble eingespielte "Quell" Nervosität und Hektik in einen entsprechenden, parallelen Klang kraftvoller Sounds. Robert M scheint ein elektronisches Projekt zu sein, das überlappenden Tönen auf die Spur kommt und mit eigenartigen Samples computerspielartige Klänge erzeugt. Cosmologic entern die Avantjazzbühne und schmettern, irgendwo zwischen John Zorn und Fred Frith, einen heftig krachenden und fast schon freejazzigen Rockjazz. Sehr gelungenes Teil, das die Stille der vorherigen Songs aufnimmt und zum Spielball improvisativer Lust macht. Weller/Fernandes/Scholl lyrisieren Blues. Wie die Musiklust nach dem Konzert: wunde Finger, lahme Arme, erschöpftes Hirn. Eine sehr gute Aufnahme, die dem Zusammenspiel von betrunkener Gitarre und Selbstverliebtem Saxophon einen köstlichen Ausdruck gibt. In Marcelo Radulovich's Titicaman-Projekt geht es fast schon metalmäßig zu. Ein treibender Rhythmus und verfremdet-harter Gesang teilen sich den Song mit einer frischen Break-Idee, die dem Stück die Ernsthaftigkeit runterschraubt und selbige durch leichtfüßigen Humor ersetzt. Das nahezu perfekt gelungene Stück setzt dem Zeitgeist die Krone auf und vermurkst herkömmliche Musikvorstellungen auf intelligente Weise! Donkey radikalisieren elektronische Sounds zu einem Gewitter tonaler Energie. Da strömen, fluten und bersten (a)tonale Strukturen an irrwitzigem Lärm, der im Laufe des Tracks immer mehr an Ruhe und Struktur gewinnt, um schließlich, gänzlich still, zu versiegen. Das letzte Stück hat das Projekt Wormhole (noch so eine ganz typische Trummerflora-Geschichte: jedes Projekt bekommt einen eigenen, eigenartigen Namen, damit gibt es eine unglaubliche Fülle an seltsamen, merkwürdigen Namen - die sich niemand merken kann) eingespielt. Rhythmen und verfremdete, gedoppelte, gesampelte Stimmen verdichten die Atmosphäre des Tracks zu einem malerisch laut-leisen Klang, der ungemein beruhigt.

Und damit ist die lange Spieldauer der CD am Ende. Jedes dieser eigensinnigen und fantastischen Projekte setzt mit einfallsreichen Sounds und markanter Umsetzung von Stimmungen und Gefühlen Maßstäbe. Der Klang heutiger Zeit bekommt damit eine erschreckend treffende und ungemein aussagekräftige Entsprechung. Nicht nur Jazzpuristen oder Avantgarde-Freaks werden sich über diese Sounds erfreut verwundern, auch aufgeschlossene Techno-Jünger und Metalheads könnten sich durchaus mit dieser Musik anfreunden, wenn sie ein tiefgehendes Interesse an neuer, außergewöhnlicher Musik haben. Absolute Empfehlung!

      - Volkmar Mateis, Ragazzi

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